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Se prendre pour Indiana Jones en découvrant les ruines isolées de Calakmul

Je vous amène aujourd’hui au fond de la jungle mexicaine conquérir les merveilleuses ­ »Cités d’Or », ruines mayas isolées de Calakmul. Un paradis pour les archéologues.

Les ruines de Calakmul, en dehors du classique circuit des tours opérateurs

Croire que les ruines mayas du Yucatan se limitent à l’impressionnante  Chichen Itza et la magique Tulum est bien loin de la  réalité. Et heureusement, car ces sites, bien que magnifiques et intéressants, n’ont rien de l’image que l’on se fait des merveilleuses Cités d’or qui ont marqué notre enfance. Parfaitement aménagés, ces endroits fourmillent de touristes. C’est la raison pour laquelle qu’en janvier dernier, lors de mon road trip au Yucatan, j’ai préféré me rendre vers des sites hors circuit des tours organisés des hôtels tout inclus qui parsèment toute la Riviera et Costa Maya.

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Au fil de mes recherches sur des blogs voyage et forums, deux principaux points d’intérêt ont piqué ma curiosité. La Ruta Puuc près de la ville de Mérida et les multiples vestiges de la réserve de biosphère de Calakmul, dans la province du Campeche près de la frontière guatémaltèque. C’était décidé, je partirais sur les traces de ces cités perdues au fin fond de la jungle. Celle que je vous ferai découvrir aujourd’hui est la cité de Calakmul, un immense complexe inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco dans l’État de Campeche, au sud de la péninsule du Yucatan.

ruines mayas calakmul

Visiter Calakmul, une expérience unique

Suivez-moi sur les traces de ces vestiges millénaires pour une journée de pures découvertes.

Une route sauvage

calakmul campecheAprès avoir préparé son sac de jour, car aucune commodité ne se retrouve sur le site, il est temps de partir à la découverte de ces fameuses ruines. Un chemin difficile à une voie s’enfonce profondément dans la jungle se rapprochant de plus en plus de la frontière du Guatemala. Il faudra près de 1hr30 pour rejoindre le site. Cette route est presque vierge de présence humaine et les animaux sauvages l’ont bien compris. Nombreuses sont les fois où des bêtes sauvages ont traversé la route. Difficile de nommer ces animaux en question qui passent au pas de course et qui sont très différents de ceux que je connais. Mais parmi eux il y a plusieurs familles de sangliers ainsi que quelque chose qui ressemble étrangement à un cerf. Ces cochons sauvages sont réputés pour leur agressivité, alors mieux vaut demeurer dans la voiture.

Calakmul, une énorme cité récemment découverte

Calakmul est un site important dans les profondeurs de la forêt tropicale des Tierras Bajas. Pendant près de douze siècles, cette capitale maya a joué un rôle majeur de cette région du monde. On dit qu’elle était à l’époque la principale rivale à Tikal, cette énorme cité maya du nord du Guatemala. Elle aurait connue son apogée lors de la période classique entre 542 et 695 de notre ère avant que le centre du pouvoir se déplace graduellement vers le nord de la péninsule avant d’être complètement abandonnée au 16e siècle.

Le site s’étendait sur environ 100km2 et avait une population d’environ 50 000 personnes. L’authenticité du site est très élevé. Il aurait été découvert en 1931, mais les premières interventions ont débutées récemment en 1993. Seulement quelques bâtiments ont subi jusqu’à maintenant une intervention humaine, mais il comporterait en tout près de 6750 structures.

calakmul

Au fond de la jungle, se sentir comme Indiana Jones

Le site est très peu aménagé, un modeste bâtiment à l’entrée et un panneau d’indication et vous voilà au coeur de cette énorme cité. Les bâtiments mis à jour aujourd’hui et accessibles par un petit chemin de forêt se divisent en trois grands complexes. Il est facile de se perdre entre ces ruines, car le site est très vaste. Plusieurs panneaux indicatifs vous mettront en garde contre les animaux sauvages, principalement les énormes félins qui pourraient croiser votre route. Rien pour nous rassurer. On se sent vraiment vulnérable à marcher seul dans cette forêt où la présence humaine est très faible. Durant notre visite, nous avons croisé tout au plus 15 personnes à différents moments. C’était la première fois que je vivais cette intimité avec des vestiges du passé. Il est de plus en plus difficile de nos jours d’avoir ce privilège.

Les ruines n’ont presque pas été touchées, encore dans un état quasi naturel. Des arbres poussent sur les parois des pyramides. Grimper sur celles-ci vous offrira une vue panoramique sur la jungle sauvage qui vous entoure à des kilomètres à la ronde. Nulle présence humaine dans ce décor sauvage. Même si la nourriture sur le site est interdite, prendre un petit goûter au sommet de ces structures est un moment fort agréable. Prenez soin de tout ramener vos déchets.

pyramides calakmul

La pyramide principale est imposante. De sa base, il est impossible de la voir en entier. Il faut grimper les autres pyramides pour pouvoir l’admirer. Rejoindre son sommet est un défi sportif. C’est à ce moment que l’on réalise l’immensité de la construction sur laquelle on dépose nos pieds. Les Cités d’Or retrouvent leur sens dans notre imaginaire. Et en quelques minutes, on ne peut se sentir autrement que dans la peau d’Indiana Jones qui découvrirait pour la première fois de tels trésors perdus. Un rêve d’enfant qui se réalise à coup sûr.

ruines calakmul

Retrouvez la suite de cet article qui vous donnera quelques informations pratiques pour visiter Calakmul.

Une petite note ça fait toujours plaisir 🙂
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16 commentaires

Clémence Lapeyre 4 juin 2019 at 14 h 28 min

Bonjour Rachel,

Merci pour ta lecture, cela donne envie ! Je prévois de rejoindre ma soeur jumelle au Mexique et souhaite préparer un tour sur les traces des Mayas. As-tu des conseils concernant la sécurité sur ces sites ? Avais-tu une appréhension à aller visiter ? Je suis plutôt aventureuse mais ma soeur se pose des questions, ce pourquoi ton aide me serait précieuse ! Merci beaucoup !

Clémence

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Gwendoline 21 novembre 2018 at 17 h 22 min

Holà Rachel,

Merci de mettre en avant les merveilles de notre doux pays.
Le Mexique est un pays aux richesses inépuisables qui a encore tellement à offrir!

À bientôt pour de nouvelles aventures au Mexique.

Mexique Découverte

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Jo 8 novembre 2016 at 18 h 28 min

Merci pour vos infos très utile. Avec ma femme nous visiterons le Mexique avec un tour similaire. Calakmul est clairement la partie la plus compliqué du tour alors Merci mille fois pour vos infos. Au cas ou la cabane serait indisponible auriez vous un plan B a nous communiquer (sachant que nous viendrons de Campeche) ?

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Rachel DecouverteMonde 13 novembre 2016 at 20 h 24 min

Ca fait plaisir 🙂 Je vous souhaite un beau voyage au Mexique. Humm bonne question. Je sais qu’il y a un hôtel à Calakmul directement où nous allions manger. C’est cher, mais il devrait y avoir de la place. Vous trouverez surement le nom en faisant de petites recherches sur internet.

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Lucie 22 octobre 2016 at 21 h 00 min

Salut!

Ma soeur et moi sommes en plein tour du monde et nous serons tres bientot au Mexique.

Je suis asses emballee par la description que tu fais du site de Calakmul. J’imagine que tu as paye un guide ? Comment est que tu t’y es prise pour organiser ta journee?

Merci!

Ps: on est au Canada (Edmonton) en ce moment 😉

Lucie

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Stephanie 31 août 2016 at 9 h 15 min

Bonjour Rachel, ton article est très intéressant pour l’accès aux ruines penses tu qu’un 4×4 est obligatoire ?
Merci pour ton aide,
Stéphanie

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Christine 8 août 2016 at 12 h 36 min

Combien de temps pour visiter le site de Calakmul ?

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Fanny 3 avril 2015 at 16 h 19 min

Bonjour Rachel, super tous tes articles sur le Mexique, je pars dans un mois et je ne vais pas manquer Calakmul grâce à toi !! J’ai hâteeeeeeee !!! Merci 🙂

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Rachel DecouverteMonde 6 avril 2015 at 14 h 10 min

Merci pour le commentaire Fanny 🙂 Ahh oui Calakmul c’est vraiment bien.. ce serait dommage de passer à côté. Ca contraste avec des sites hyper touristiques comme Chichen Izta. Je vous souhaite un beau voyage. Profitez-en bien 🙂

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Escapes 4 juillet 2014 at 4 h 26 min

Tes photos sont magnifiques ! Il y a quelques années je suis allé au Mexique et j’en garde un merveilleux souvenir !

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Rachel DecouverteMonde 4 juillet 2014 at 19 h 20 min

Merci beaucoup Escapes 🙂 Tu avais fait quel coin du Mexique?

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LadyMilonguera 24 mars 2014 at 11 h 29 min

Ça semble être un très beau site à découvrir…

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Rachel DecouverteMonde 24 mars 2014 at 15 h 27 min

Oui en effet 🙂 Quand on voit à quel point la péninsule du Yucatan est pris d’assaut par les hordes de touristes en tout inclus, il est difficile de penser qu’il y est encore possible de voir des endroits sans qu’il y ait des centaines, voir millier de personnes autour. Alors ca vaut définitivement la peine de prendre le temps de s’éloigner un peu pour voir à quel point cette région peut être encore sauvage par endroit.

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Marie 24 mars 2014 at 5 h 50 min

Se prendre pour Indiana Janes n’a pas de prix. : )

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[email protected] Voyage 19 mars 2014 at 6 h 33 min

Merci pour ce bon plan visite. La ballade doit être très belle. Pas trop fatiguant la monté de toutes ces marches en pleins soleil?

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Rachel DecouverteMonde 19 mars 2014 at 8 h 27 min

ca fait plaisir Thomas 🙂 Ca vaut la peine de mettre ce coin du Mexique dans l’itinéraire. Comme toutes les strutures mayas avec leurs petites marches étroites la montée est souvent éprouvante après quelques-unes. Mais souvent cet effort en vaut bien la peine 🙂 Prévois de l’eau amplement par contre, car oui le soleil du Mexique frappe fort.

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