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Voyager pas cher en Italie avec l’échange de maison : Mon avis HomeExchange

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Pour une seconde fois, j’ai pu tester un concept d’échange de maison en Europe. Je vous explique le fonctionnement et vous donne mon avis sur HomeExchange. Pour moi, ce fut une belle occasion de voyager pas cher en Italie. Je vous explique comment. 

L’échange de maison, une manière de voyager presque gratuitement

Comme vous le savez, une bonne part du budget voyage va habituellement pour l’hébergement. Avec un taux de change fortement désavantageux pour nous, les Canadiens, voyager en Europe de l’Ouest s’avère être un luxe que tous n’ont pas les moyens de se permettre. Mais si je vous disais qu’il est possible de vivre dans une maison presque gratuitement dans des pays tels que l’Italie, l’Espagne, la France et bien d’autres, vous me croiriez?

De nos jours, il existe un grand nombre de possibilités pour économiser en voyage et par le fait même, de le rendre plus accessible. Aujourd’hui, c’est du concept d’échange de maison que je vous parlerai. Ce concept n’engage pas nécessairement un échange réciproque, qui est plus difficile à rendre possible je trouve, mais qui permet également de cumuler des points en hébergeant des gens chez soi et en utilisant ses points ensuite pour voyager où bon nous semble.

Cela fait deux ans que je suis invitée à tester le concept, l’an dernier ce fut en Catalogne en Espagne et cette année en Italie, et bien honnêtement, j’ai trouvé ces expériences vraiment bien. Dans cet article, je vais vous expliquer comment fonctionne ce concept d’échange de maison et vous donnez mon avis sur HomeExchange, la plateforme que j’ai utilisée. Je vous ferai également un retour sur mon expérience en tant qu’invité qui m’a permis de voyager pas cher en Italie en utilisant mes points.

Échange de maison pour voyager pas cher en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Utiliser le concept d’échange de maison nous a permis de voyager pas cher en Italie

Le fonctionnement de HomeExchange

Concept basé sur l’économie collaborative, l’échange de maison avec HomeExchange consiste à mettre gratuitement sa maison ou son appartement à disposition de d’autres voyageurs et d’être reçu de la même manière en retour. Cependant, ce que je trouve bien avec HomeExchange, comme je vous disais précédemment, l’échange ne doit pas nécessairement être réciproque. Chaque fois que vous recevez des voyageurs à la maison, vous cumulez des points qui sont basés sur l’évaluation initiale de votre maison. Il est ensuite possible de les utiliser pour être hébergé chez ce même membre, ou un autre, en fonction de ce qui vous intéresse. Ceci permet une belle flexibilité et rend les échanges beaucoup plus faciles à faire et adaptables. Comme la plateforme web couvre 187 pays et donne accès à plus de 400 000 maisons, vous aurez amplement de choix pour vos vacances. Nous, cela nous a permis de voyager pas cher en Italie pendant presque 2 semaines.

Ce qui est intéressant à retenir de HomeExchange :

  • L’inscription du profil et de notre maison est gratuite et la vérification également afin d’établir un climat de confiance avec les autres membres;
  • En s’inscrivant sur le site, HomeExchange offre un bon nombre de Guest points de bienvenue qui permettent de tester le concept avant même d’avoir reçu chez soi. (En tant que membre, j’offre 100GP supplémentaires à ceux qui utiliseront mon lien de parrainage ici-même.);
  • Autant les hôtes que les invités sont assurés dans cette démarche. Le service offert par HomeExchange comprend des assurances maison et annulation. Donc, lorsque nous sommes hôtes ou voyageurs, nous sommes protégés dans tous les cas;
  • Les seuls frais qu’il vous en coûtera sont les frais perçus par HomeExchange. Ces frais, à la hauteur de 10€ par nuit ou en abonnement optimum à 130€ par an, qui permet de recevoir et de partir un nombre de fois illimité sur 12 mois, vous donnent toutes les protections nécessaires. Avec cet abonnement, vous aurez droit à 500GP supplémentaires lors de la première année.

Une fois votre profil complété, vous pourrez inscrire au calendrier les dates que votre maison est disponible et commencer à faire vos recherches aux destinations et aux dates qui vous intéressent dans le but d’établir un échange réciproque ou pour séjourner dans une maison ou un appartement en échange de vos Guest Points offerts en guise de bienvenue. Vous verrez, la plateforme est vraiment simple d’utilisation et bien conçue. C’est ce que nous avons fait avec nos points offerts pour trouver des hôtes et nous permettre ainsi de voyager pas cher en Italie.

Fonctionnement plateforme HomeExchange dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Aperçu d’une recherche sur HomeExchange pour la Toscane en Italie en juillet prochain

Voyager pas cher en Italie avec l’échange de maison

L’an dernier, j’ai utilisé la plateforme Guesttoguest (devenue HomeExchange) pour mon voyage en Catalogne en Espagne. Avec ma mère et son conjoint, nous avions énormément apprécié notre expérience d’échange de maison. J’en parle d’ailleurs dans cet article. Ce fut donc un énorme plaisir de retenter l’aventure cette fois-ci en Italie.

Voyager pas cher en Italie en haute saison : un défi tout de même

Je m’y attendais un peu, mais le défi de trouver des hôtes pour l’Italie fut de taille. Nous y allions en haute saison (septembre) et nous voulions visiter des zones très touristiques (Cinque Terre, la Vénétie, dont Venise, et la Toscane). Sachant que l’Italie est le pays le plus visité au monde, il n’est pas surprenant que d’autres personnes faisaient les mêmes démarches que nous pour trouver une maison pour les accueillir ou que certaines maisons étaient plutôt mises en location sur Airbnb durant cette période plutôt qu’offertes en échange de points sur la plateforme. Mais à force de persévérer et d’envoyer des messages à de nombreux hôtes qui répondaient à nos critères (nous étions tout de même 4 personnes et avions une voiture) pendant 2 mois, nous furent grandement récompensés. À part pour la région autour des Cinque Terre où j’ai dû me replier sur une location.

Nos trois expériences lors de ce voyage en Italie

C’est donc chez Luisa à Padoue en Vénétie et dans les maisons de Barbara et de Sara dans la campagne Toscane que nous avons posé nos bagages. Le fait d’avoir une voiture de location pour nos déplacements nous permettait de s’installer en dehors des grands centres et de pouvoir ratisser ensuite la région autour. Avoir un chez soi temporaire en campagne s’avérait donc possible avec la voiture et c’est aussi l’expérience que l’on voulait vivre précisément en Toscane.

Maison dans la campagne de la Toscane en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

La vue de notre maison dans la campagne toscane sur le château de Monteriggioni

La maison de Sara a été choisie avec soin, car elle représentait notre idéal toscan. On était tellement heureux le jour où elle a accepté de nous recevoir chez elle. Sara fait également de la location si jamais la maison n’est pas disponible pour l’échange de maison. C’est un petit paradis, je vous assure!

Notre maison HomeExchange dans la campagne toscane en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Notre maison HomeExchange chez Sara dans la campagne toscane en Italie

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Notre expérience dans la maison en Toscane de Sara et Allen, son conjoint, est allée au-delà de nos espérances. Le lieu était sublime, dans un décor de rêve dans la campagne toscane. La maison était parfaite, avec toutes les commodités nécessaires. Il était difficile chaque matin de quitter notre petit paradis pour aller visiter la région. Cette maison nous a permis de réaliser notre rêve toscan. Pouvoir apprécier sa douceur de vivre, se réveiller chaque matin avec la douce lumière du soleil qui entrait par nos fenêtres, voir la brume s’installer au creux des montagnes où seules les pointes des cyprès perçaient ce petit voile, pouvoir respirer le grand air pur. Un lieu poétique à souhait! Si jamais vous souhaitez passer quelques jours dans la maison de campagne de Sara et que la maison n’est pas disponible pour l’échange de maison à vos dates, elle l’offre également la location. Vous pouvez faire votre réservation ici pour la Casa Colonica et le Fienile Villa Cottage, l’ancienne grange reconvertie, celle que nous avions.

Notre maison HomeExchange dans la campagne toscane en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Notre magnifique maison chez Sara dans la campagne toscane

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Parmi nos trois hôtes, nous avons seulement eu la chance de rencontrer Luisa, à Padoue, dans sa maison tibétaine comme elle l’appelle. Ancienne guide touristique retraitée et amoureuse de l’Asie, elle nous a donné de précieuses informations pour planifier nos visites de sa ville, de Venise et de Vérone.

Notre échange de maison à Padoue en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement Notre échange de maison à Padoue en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Dans la maison de Barbara, près de Sienne en Toscane, nous avons fait notre check-in par nous-même. Elle nous avait donné les indications pour avoir accès à la clé et au fonctionnement de la maison. Elle avait un document très complet sur place également concernant les diverses utilisations de son matériel. Cette maison secondaire familiale était énorme. On aurait pu y dormir 10 personnes. On a eu bien du plaisir à jouer au ping pong. Il y avait de tout, vraiment idéal pour une famille.

Notre échange de maison en Toscane, une manière de voyager pas cher en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Voyager pas cher en Italie c’est possible, voici notre échange de maison en Toscane

Notre échange de maison en Toscane en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement Notre échange de maison en Toscane en Italie dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Chez Sara, ce sont ses house-sitters qui habitent dans sa maison principale en son absence, qui nous ont reçu chaleureusement pour nous faire visiter et nous expliquer le fonctionnement de la maison. Dans tous les cas, les échanges avant, pendant et après le séjour furent faciles.

Il faut être à l’aise de vivre dans les choses d’autrui. Pour moi, ce n’est pas quelque chose qui me rend inconfortable du tout. On y prend ses aises et on y vit comme si on était à la maison, avec le même respect que l’on porte à ses choses. C’est l’esprit même du concept et c’est ce que l’on souhaite également lorsque ce sera à notre tour de recevoir à la maison.

Les avantages de faire un échange de maison avec HomeExchange

Les avantages de faire de l’échange de maison avec HomeExchange vont bien au-delà de l’économie financière sur l’hébergement. Ce concept permet également de voyager en étant au plus près de la culture locale, car on loge chez des gens dont leur maison ou leur appartement est habituellement situé dans un quartier résidentiel. De plus, comme ils connaissent bien leur région, on peut aussi bénéficier de leurs conseils et recommandations. Quand on reçoit, c’est une belle manière également de mettre de l’avant sa région et de faire découvrir des endroits qui nous tiennent à coeur. C’est un bel esprit de partage au final.

De plus, comparativement à louer une chambre d’hôtel, une maison offre beaucoup plus d’espace avec des pièces distinctes et l’accès à davantage de commodités. Comme nous étions quatre, on avait minimalement par duo notre propre chambre et notre salle de bain que nous n’aurions pas eu dans une chambre d’hôtel. De plus, l’accès à une cuisine fonctionnelle permet de se faire ses propres repas et d’économiser beaucoup d’argent. Le salon permet d’avoir un espace commun qui est bien apprécié et la salle de lavage de pouvoir y faire sa lessive. Un bel avantage quand on voyage quelques semaines. Sans compter l’accès parfois à une terrasse et/ou un espace extérieur.

Avantage échange de maison, accès à une terrasse dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement Avantage échange de maison, pouvoir se cuisiner dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Il faut toujours garder en tête que ces gens qui nous reçoivent, même chose quand on reçoit, nous offrent leur confiance en nous donnant l’accès à leur maison et leur intimité. Il est important de respecter leur demeure, de nettoyer et de tout remettre dans la même ordre avant de quitter les lieux. Pensez à offrir un petit présent à vos hôtes si vous êtes invités et à vos invités si vous êtes hôtes. Nous avons offert un cadeau à chacun d’eux et nous avons reçu minimalement une bouteille de vin dans chaque maison. Sara nous a reçu admirablement avec son panier de bienvenue rempli de bons produits locaux.

Cadeau offert par notre hôte HomeExchange dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Notre beau panier de bienvenue offert par notre hôte HomeExchange Sara

Mon avis sur HomeExchange et mes conseils pour bien vous préparer

Tout comme la première fois, je fus vraiment satisfaite de mon expérience. La plateforme est bien faite, facile d’utilisation et il y a beaucoup de membres inscrits. HomeExchange met vraiment tout en oeuvre pour que les séjours entre ses membres se passent bien et offre des dédommagements monétaires ou des alternatives en cas d’annulation ou de problèmes. Donc, autant en tant qu’hôte qu’invité, on peut avoir la tranquillité d’esprit.

C’est sûr que ce concept n’est pas adapté pour les gens qui décident de partir à la dernière minute et qui veulent planifier leur vacances le moins possible. Chaque fois, j’ai dû commencer mes recherches 3 mois d’avance, envoyer beaucoup de messages et faire preuve de flexibilité pour trouver des hôtes prêts à nous recevoir dans nos dates. Ça demande donc du temps et de la planification. Encore plus si vous voulez faire un échange réciproque. Mais investir ce temps a valu la peine, car voyager pas cher en Italie n’est pas chose facile et pouvoir utiliser HomeExchange nous a permis d’envisager cette destination.

On a pu vivre comme des locaux pendant notre séjour, en vivant dans des quartiers résidentiels ou dans des villages où il n’y a habituellement aucun hébergement touristique. C’est vraiment une manière intéressante de voyager et c’était vraiment super d’avoir accès à de grandes maisons pour nous.

De cette expérience, j’en retire principalement des choses positives. Mais comme rien n’est parfait, j’ai eu un petit incident au retour avec une des hôtes. Le mystère sur l’histoire plane toujours, mais j’ai dû défrayer une cinquantaine d’euros pour un bris mineur que nous savons ne pas avoir fait. Mais je préférais assumer ces coûts que de créer des obstinations sans fin. Les bris mineurs se règlent généralement à l’amiable, car au-delà de la caution de 500€ en cas de bris mineurs dont HomeExchange se charge de gérer, ce sont leurs assurances qui embarquent. Malgré ce petit problème qui m’a créé un peu de stress, mes expériences avec HomeExchange sont très positives et je n’hésiterai pas à retenter l’aventure.

Avant de terminer l’article, voici quelques petits conseils si vous désirez tenter l’expérience à votre tour:

  • Commencez à faire vos recherches et à envoyer vos messages au moins 3 mois d’avance. Je vous conseille d’envoyer plusieurs messages à divers hôtes pour maximiser vos chances de trouver une maison ou un appartement. C’est à force de persévérer que j’ai pu voyager pas cher en Italie;
  • Soignez votre message à vos hôtes, allez-y idéalement avec des messages plus personnalisés après avoir lu leur profil. C’est la première image que vous donnerez à vos interlocuteurs et ceci pourra augmenter vos chances de trouver un hôte prêt à vous recevoir. Pensez à quand vous recevrez un message d’un invité, je suis certaine qu’un message sympathique et personnalisé vous interpellera davantage et vous donnera plus naturellement confiance de laisser votre maison entre les mains d’un inconnu. Je regarde habituellement les langues parlées par les hôtes et j’essaie d’envoyer dans l’une des langues qu’ils comprennent. Mais sinon, ce n’est pas un problème, car la plateforme a un système de traduction intégré;
  • Soyez flexible sur les dates et vos destinations, ce sera votre plus beau gage de réussite. Par exemple, au lieu de dormir à Florence même, n’hésitez pas à regarder dans les villages autour;
  • Louez une voiture si nécessaire, cela vous donnera plus de possibilité. J’avais trouvé la mienne sur le comparateur de location de voitures BSP Auto. D’ailleurs, vérifiez bien les possibilités de stationnement dans les fiches descriptives si vous en avez une en votre possession;
  • Installez WhatsApp avant votre départ et échangez vos numéros avec vos hôtes avant le départ. Ce sera plus facile pour les échanges par la suite;
  • Faites le tour de la maison à votre arrivée et prenez des photos de l’état des lieux et des bris que vous constatez. Ça peut éviter des situations fâcheuses. Mais habituellement tout se passe bien;
  • Prévoyez un petit présent pour votre hôte, idéalement de votre pays d’origine;
  • Laissez la maison dans le même état que lorsque vous êtes arrivés et nettoyez avant de partir. Il faut se souvenir que nous ne sommes pas à l’hôtel et que la personne sera sûrement heureuse de revenir chez elle après son voyage dans un environnement propre.
Location de voiture en Italie pour pouvoir vivre plus loin des centres dans mon article Voyager pas cher en Italie avec l'échange de maison : Mon avis HomeExchange #homeexchange #echangedemaison #voyage #italie #voyagerpascher #hebergement

Notre voiture louée avec BSP Auto qui a permis de dormir dans la campagne toscane

Maintenant, il ne me reste plus qu’à recevoir des gens chez moi pour renflouer ma cagnotte de Guest Points en vue d’un prochain voyage. Si vous voulez faire partie de cette grande communauté internationale de voyageurs qui s’échangent leur maison et que vous voulez voyager pas cher en Italie comme moi ou ailleurs, il suffit de vous inscrire sur le site de HomeExchange et vous serez fin prêts à partir à la découverte du monde ou de recevoir vos premiers invités. Voici mon lien de parrainage qui donne droit à 100GP bonus à ceux qui l’utilisent pour leur inscription.

** N’oubliez-pas de partir assuré. J’ai un dossier complet sur les assurances voyage ici-même où j’y suggère de bonnes compagnies et où vous y trouverez même des rabais aux lecteurs du blog.

Une petite note ça fait toujours plaisir 🙂
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*Cet article pour voyager pas cher en Italie été rendu possible grâce à une collaboration avec mon partenaire HomeExchange, mais les expériences et propos sur mon avis HomeExchange demeurent les miens. Il peut également contenir des liens d’affiliation de partenaires judicieusement sélectionnés pour vous aider dans la planification de votre voyage en Italie.

À propos de l'auteur

Rachel DecouverteMonde

Bonjour,
Je suis Rachel, l'auteure de ce blog de voyage. Québécoise et passionnée de voyage et de découvertes, je parcours le monde depuis plusieurs années dès que l'occasion se présente. Alors suivez-moi, je vous prête mes yeux et ma plume pour découvrir les richesses de ce monde.
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